Proteger a los mayores del robo de identidad

mayo 29, 2023

En un mundo cada vez más digital, es esencial proteger su información personal de las garras de los defraudadores. Por desgracia, el delito de usurpación de identidad es sorprendentemente frecuente. Sólo el año pasado se recibieron más de 1,1 millones de denuncias de robo de identidad a través del sitio web IdentityTheft.gov de la Comisión Federal de Comercio. En esta entrada del blog, exploraremos los matices del robo de identidad, por qué las personas mayores suelen ser el blanco y, lo que es más importante, le equiparemos con estrategias eficaces para salvaguardar su identidad.

Comprender el robo de identidad

El robo de identidad se produce cuando un desconocido accede a su información personal identificable (IPI), como su nombre y dirección, número de la Seguridad Social, datos de su cuenta bancaria o incluso su historial médico. Los ladrones de identidad pueden utilizar esa información para hacer cosas como compras no autorizadas con sus tarjetas de crédito, asaltar sus finanzas o presentar una declaración de la renta fraudulenta para embolsarse el reembolso.

Debido a una combinación de factores, las personas mayores suelen ser el blanco de los ladrones de identidad. En 2019, el Suplemento de Robo de Identidad de la Oficina de Estadísticas de Justicia encontró que casi 1 de cada 10 adultos de 65 años o más experimentaron robo de identidad, con pérdidas financieras por un total de $ 2,5 mil millones.

En primer lugar, muchas personas mayores se encuentran en un momento de sus vidas en el que suelen tener activos financieros más sustanciales, lo que les convierte en objetivos atractivos. En segundo lugar, las personas mayores pueden ser más confiadas, corteses y menos propensas a cuestionar solicitudes sospechosas, lo que las hace susceptibles a la ingeniería social (es decir, tácticas psicológicas para engañar a las personas para que revelen información sensible o concedan un acceso que de otro modo no facilitarían) utilizada por los ladrones de identidad. Los cambios neurocognitivos relacionados con la edad, como la enfermedad de Alzheimer, también pueden influir en la capacidad de tomar decisiones acertadas.

Consejos para prevenir el robo de identidad

Salvaguardar la información personal

Tenga cuidado al compartir información personal, tanto en línea como fuera de ella. Sólo proporcione datos confidenciales a entidades y organizaciones de confianza. Cuando tire documentos que contengan información personal, asegúrese de que se trituran para evitar accesos no autorizados. Además, es aconsejable evitar llevar documentos de identificación innecesarios (como la tarjeta de la Seguridad Social) en la cartera o el bolso, ya que perderlos podría dar lugar a un robo de identidad.

Reforzar la seguridad en línea

Tome medidas para reforzar su seguridad en Internet. Cree contraseñas fuertes y únicas para sus cuentas en línea y evite utilizar la misma contraseña para varias cuentas. Si un estafador ya conoce la información de inicio de sesión de una de sus cuentas, es probable que la pruebe en otras cuentas. También deberías activar la autenticación de dos factores siempre que sea posible, que añade una capa adicional de seguridad al requerir un código de verificación además de tu contraseña.

Actualice regularmente el software de seguridad y el sistema operativo de su ordenador y smartphone para protegerse de las amenazas más recientes. Asegúrate también de mantener tus dispositivos bloqueados con contraseña, huella dactilar o reconocimiento facial. De lo contrario, su información personal será fácilmente accesible si el dispositivo cae en las manos equivocadas.

Cuidado con las estafas telefónicas

Las estafas telefónicas son un método habitual para cometer robos de identidad a personas mayores, sobre todo las llamadas automáticas. La Comisión Federal de Comunicaciones calcula que cada mes se realizan casi 4.000 millones de robocalls. Las llamadas falsas suelen reproducir un mensaje automático que afirma que usted debe dinero o que debe tomar medidas inmediatas.

Siempre que reciba llamadas en las que le pidan información personal o dinero, sea escéptico. No compartas ningún dato sensible a menos que hayas iniciado el contacto y tómate tu tiempo para confirmar la identidad de la persona que llama antes de emprender cualquier acción. Sin embargo, la mejor forma de evitar el robo de identidad por teléfono es simplemente ignorar las llamadas de números que no conozca.

Supervisar las cuentas financieras

Revise regularmente sus extractos bancarios, facturas de tarjetas de crédito y transacciones financieras para detectar cualquier discrepancia. Muchos estafadores que ya tienen su información personal intentarán hacer primero pequeños cargos, para ver si pueden salirse con la suya, antes de pasar a compras mayores. Si observa transacciones o cargos desconocidos, comuníquelos inmediatamente a su entidad financiera. También puede considerar la posibilidad de contratar servicios de supervisión del crédito que le avisen de cualquier actividad sospechosa en su informe crediticio.

Consejos para familiares y cuidadores

Una mayor concienciación sobre el robo de identidad y la creación de un sano sentido del escepticismo pueden ayudar a evitar que los adultos mayores se conviertan en víctimas. Empiece por hablarles de cómo mantener segura su identidad. Ayúdales a asegurarse de que sus dispositivos tienen ajustes seguros, como la configuración de una pantalla de bloqueo. Actualice sus contactos con cualquier persona que pueda llamar con regularidad (familiares, amigos íntimos, médicos, etc.) y añada información de contacto en caso de emergencia. Anímales a dejar que los números de teléfono no reconocidos vayan al buzón de voz.

Si le preocupa especialmente el robo de identidad, puede plantearse contratar servicios de protección de la identidad, que suelen ofrecerse a través de su banco u otras entidades financieras. Su proveedor de seguros de hogar también puede ofrecerle un seguro contra el robo de identidad que puede ayudarle a recuperar cualquier activo perdido por este motivo, en caso de que se produzca.

Señales de advertencia del robo de identidad

Detectar el robo de identidad a tiempo es crucial. Esté atento a las siguientes señales de advertencia:

  • Transacciones o cargos desconocidos en sus estados financieros.
  • Recibir llamadas o cartas sobre cuentas que no abrió o deudas que no debe.
  • Denegación inesperada de solicitudes de crédito o préstamo.
  • No recibir las facturas o el correo esperados, lo que indica un posible cambio de dirección.
  • Retiradas o transferencias inusuales de sus cuentas bancarias.

Si sospecha que le han robado la identidad, póngase en contacto con la FTC en www.IdentityTheft.gov o llame al 1-877-ID-THEFT (1-877-438-4338). Puedes seguir los pasos que recomiendan para elaborar un plan de recuperación. Las personas mayores también pueden llamar a la Línea Directa Nacional contra el Fraude a Personas Mayores (National Elder Fraud Hotline) al 1-833-FRAUD-11 (1-833-372-8311), un recurso gratuito creado por la Oficina de Víctimas del Delito del Departamento de Justicia de EE.UU. para denunciar fraudes contra cualquier persona de 60 años o más. También debe notificar el robo a su banco, a las entidades emisoras de tarjetas de crédito y a otras instituciones financieras, que pueden ayudarle a establecer una alerta de fraude en las principales agencias de crédito para evitar que su calificación crediticia se vea aún más perjudicada. También pueden ayudarle a congelar su crédito para evitar que se abran nuevas cuentas sin su conocimiento.

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