Consejos para cuidar a un enfermo de Alzheimer

Cuando a alguien se le diagnostica la enfermedad de Alzheimer, no es raro que los familiares se conviertan en sus principales cuidadores. Cuidar a un enfermo de Alzheimer en casa, donde el entorno le resulta familiar, es beneficioso. Sin embargo, también puede suponer un gran reto. Establecer una rutina diaria, crear un entorno seguro en el hogar, dedicar tiempo a actividades atractivas, mejorar la comunicación y planificar el relevo le proporcionarán una hoja de ruta en su viaje como cuidador.

Más información sobre la enfermedad de Alzheimer

Saber qué esperar de la enfermedad de Alzheimer puede ayudarle a comprender la experiencia de su ser querido y a planificar con antelación. Tómese su tiempo para conocer las fases de la enfermedad y los cambios que conllevan. Recursos como libros (por ejemplo
Cómo envejecemos: El viaje de un médico al corazón del envejecimiento
de nuestro Dr. Marc Agronin), sitios web (como The Alzheimer’s Association) y grupos de apoyo locales pueden proporcionar información y consejos valiosos para su situación particular.

Establezca una rutina diaria

Al igual que un entorno familiar es tranquilizador, la creación de una rutina diaria constante puede aportar una sensación de estabilidad tanto a usted como a su ser querido. Respete los horarios de las comidas, las rutinas de medicación y las actividades para crear un entorno predecible que fomente la sensación de familiaridad. Las personas con Alzheimer pueden tener dificultades para adaptarse a personas y lugares nuevos.

Crear un entorno doméstico seguro

La seguridad debe ser una prioridad máxima en la atención a la enfermedad de Alzheimer. Realiza las modificaciones necesarias para garantizar un espacio vital seguro instalando barandillas, eliminando los peligros de tropiezo y utilizando sistemas de vigilancia para evitar la deambulación. Estos elementos de seguridad pueden aportar tranquilidad y dar a su familiar más libertad para moverse con independencia.

Incorporar actividades mentales y físicas

Incorporar actividades estimulantes a la rutina de cuidados de su ser querido puede contribuir a mejorar su bienestar general. Además, las actividades son una forma estupenda de pasar tiempo de calidad con ellos. Los mejores tipos de actividades para las personas con Alzheimer son los que les resultan familiares y se ajustan a su nivel de capacidad. Además de las actividades de entretenimiento, fomente el ejercicio regular, como caminar, hacer estiramientos o ejercicios suaves diseñados para personas mayores.

Comunicar con compasión

La interacción social puede volverse más difícil a medida que avanza la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, hay varias estrategias que puede emplear para mejorar la comunicación y mantener conversaciones más significativas con su ser querido. Utilice un lenguaje sencillo y claro, mantenga el contacto visual y hable despacio (pero sin condescendencia). Sea paciente y atento, dándoles tiempo para procesar la información y responder. Las señales no verbales, como las expresiones faciales y los gestos, también pueden desempeñar un papel crucial a la hora de transmitir su mensaje.

Plan de relevo

El cuidado de la enfermedad de Alzheimer puede ser emocional y físicamente exigente, por lo que es esencial planificar el relevo antes de lo que cree que va a necesitar.

Los servicios de relevo ofrecen descansos breves a los cuidadores principales y están disponibles a domicilio y en algunos centros médicos o de atención a adultos. La mayoría de los seguros no cubren este tipo de servicio. Sin embargo, hay una serie de posibles fuentes de financiación federales, estatales y privadas para ayudar a pagar los cuidados de relevo a los que puede optar.

Tanto si recurre a una agencia, a un asistente sanitario a domicilio o a un familiar, elaborar un plan detallado de atención de relevo es vital para garantizar que su ser querido esté seguro y cómodo mientras usted está fuera.

Cuando elabore su plan, incluya información médica, procedimientos de emergencia e información sobre rutinas personales, dieta y actividades. Incluya también una lista de alergias, medicamentos con instrucciones de dosificación y la información de contacto de los médicos.

Cómo puede ayudar el Instituto MIND

El Instituto MIND Frank C. y Lynn Scaduto de Miami Jewish Health se dedica a prestar servicios integrales de atención a la enfermedad de Alzheimer a las personas y sus familias. Por ejemplo, nuestra clínica de trastornos de la memoria ofrece evaluación y gestión ambulatorias, mientras que nuestros servicios de apoyo y coordinación de cuidadores ofrecen asesoramiento y asistencia a los cuidadores. También disponibles a través del Instituto MIND, los programas de enriquecimiento cognitivo Girsh y de gimnasia cerebral Meaningful MINDs ofrecen actividades atractivas para mejorar la cognición y el estado de ánimo de las personas con enfermedad de Alzheimer.

Cuidar de un familiar enfermo de Alzheimer requiere compasión, paciencia y una profunda comprensión de los retos a los que se enfrenta. Con los consejos anteriores, podrá proporcionarles unos cuidados óptimos. Recuerde que no está solo en este viaje. El Instituto MIND está aquí para apoyarle con servicios especializados, experiencia y un enfoque empático del cuidado de la enfermedad de Alzheimer.

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