Cinco conceptos erróneos sobre la enfermedad de Alzheimer

enero 10, 2024

La enfermedad de Alzheimer, un tipo de trastorno cerebral, afecta a más de 6 millones de estadounidenses. Los signos de la enfermedad pueden comenzar gradualmente, como el olvido de acontecimientos o conversaciones recientes. Con el tiempo, los síntomas pueden agravarse hasta convertirse en pérdida de memoria, falta de juicio, dificultad para resolver problemas y cambios de humor, entre otros problemas. Para ayudar a detectar e intervenir precozmente en la enfermedad de Alzheimer, es esencial separar la realidad de la ficción.

He aquí cinco de los conceptos erróneos más comunes sobre la enfermedad de Alzheimer:

  1. El Alzheimer sólo afecta a la memoria. A medida que la enfermedad avanza, el Alzheimer puede causar dificultades con el lenguaje, como encontrar la palabra adecuada, entender el significado de las palabras o ser sensible al tono y la intensidad de la voz de otras personas. A medida que la enfermedad avanza, también puede afectar negativamente a las capacidades de toma de decisiones, resolución de problemas, lectura, escritura y matemáticas.
  1. Sólo las personas mayores pueden desarrollar la enfermedad de Alzheimer.
    La enfermedad de Alzheimer es más común en adultos mayores, pero puede afectar a personas de entre 30 y 40 años, según Johns Hopkins Medicine. Cuando alguien desarrolla el trastorno antes de los 65 años, se denomina “enfermedad de Alzheimer de inicio precoz”. En la mayoría de los casos, las personas con enfermedad de Alzheimer de inicio precoz tienen entre 40 y 50 años. Aunque no existe cura para la enfermedad de Alzheimer, algunas pruebas indican que la detección precoz puede dar lugar a mejores opciones de tratamiento.
  1. Si un adulto mayor es olvidadizo, padece la enfermedad de Alzheimer. Extraviar algo temporalmente, olvidar el día de la semana y recordarlo más tarde, o perder una factura no son necesariamente signos de enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, perder cosas con regularidad y ser incapaz de volver sobre los pasos para encontrarlas, perder la noción de la temporada o la incapacidad para gestionar un presupuesto podrían serlo. A veces, puede resultar difícil para un ser querido evaluar qué es normal y qué no lo es. Por ello, es importante que solicite una evaluación en una clínica especializada en trastornos de la memoria de su estado.
  1. El Alzheimer es una enfermedad exclusivamente genética. Las personas que tienen un progenitor o hermano con enfermedad de Alzheimer tienen un mayor riesgo de desarrollarla. Sin embargo, no significa definitivamente que lo vayan a hacer. Además, una persona puede ser diagnosticada de Alzheimer aunque no tenga antecedentes familiares de la enfermedad. La genética desempeña un papel, pero hay muchos otros elementos que contribuyen a desarrollar la enfermedad de Alzheimer, como los factores ambientales, las elecciones de estilo de vida y otras interacciones complejas.
  1. No existe tratamiento para la enfermedad de Alzheimer. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. ha aprobado varios medicamentos de venta con receta para ayudar a controlar los síntomas. Los ensayos clínicos también desempeñan un papel fundamental en el avance del tratamiento de la enfermedad de Alzheimer. A la vanguardia de esta investigación se encuentra el Instituto MIND Frank C. y Lynn Scaduto de Miami Jewish Health, especializado en la enfermedad de Alzheimer de inicio precoz y que lidera los ensayos de investigación clínica de nuevos tratamientos.

Si nota pérdida de memoria o cambios de comportamiento en usted mismo o en un ser querido, no se asuste. Los cambios cognitivos relacionados con la edad deben evaluarse y controlarse, pero no siempre indican que una persona padezca la enfermedad de Alzheimer. Puede haber causas de estos cambios que pueden tratarse para mejorar, ralentizar o estabilizar los síntomas. Al fin y al cabo, conocer el diagnóstico en una fase temprana y obtener el nivel adecuado de apoyo producirá los mejores resultados.

Para programar una evaluación clínica y obtener más información sobre las opciones de tratamiento de la enfermedad de Alzheimer, llame al Instituto MIND al 305.514.8710.

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