Beneficios de la programación Montessori para la demencia

Cuidar a personas mayores con demencia puede ser difícil y estresante, no sólo para los cuidadores, sino también para los pacientes. Muchos enfoques tradicionales de la atención a la demencia se centran en la gestión de los síntomas, en lugar de mejorar la calidad de vida y el potencial de la persona.

Afortunadamente, enfoques innovadores como el método Montessori ofrecen nuevas formas de apoyar a las personas mayores con demencia y mejorar su calidad de vida.

En qué se diferencia el método Montessori

Desarrollada originalmente para la educación infantil, la filosofía Montessori fomenta la independencia, la autoeficacia y el sentido de propósito a través de actividades autodirigidas y un entorno cuidadosamente preparado. Cuando se adapta a los cuidados de la memoria, el método Montessori puede ofrecer importantes beneficios a las personas mayores con demencia.

En lugar de centrarse en las limitaciones de las personas con demencia, el enfoque Montessori hace hincapié en sus puntos fuertes y en lo que aún pueden hacer y disfrutar. En lugar de tratarlos como receptores pasivos de cuidados, los programas Montessori tratan a las personas mayores con demencia como participantes activos en su propio aprendizaje y vida, dándoles voz y elección en sus actividades e interacciones diarias.

¿Cómo es el enfoque Montessori de la atención a la demencia?

Los métodos Montessori en la atención a la demencia pueden variar en función de las necesidades, preferencias y capacidades de cada participante. Sin embargo, algunas de las áreas de interés más comunes son

  • Fomentar la independencia: Las actividades se diseñan para que sean realizables y se adapten a las capacidades restantes, fomentando el sentido del logro y la autosuficiencia. Por ejemplo, dividir las tareas en pasos más pequeños y manejables ayuda a minimizar la frustración y permite a las personas sentir la satisfacción de completar una tarea por sí mismas. De forma similar a la organización en un aula Montessori, las herramientas y los recursos de las tareas están dispuestos y claramente etiquetados para permitir al individuo funcionar de forma más independiente.
  • Proporcionar un compromiso significativo: Participar en tareas útiles combate el aburrimiento y la apatía, proporcionando una sensación de satisfacción y manteniendo activos la mente y el cuerpo. Puede tratarse de actividades que resulten familiares a los participantes por su experiencia vital, como trabajar en el jardín, doblar la ropa o preparar recetas sencillas.
  • Fomentar la elección y el control: Ofrecer opciones en las rutinas diarias empodera a las personas mayores, fomentando un sentido de autonomía y respeto. Esto puede implicar que las personas elijan su ropa para el día, seleccionen una actividad en la que les gustaría participar o decidan una comida.
  • Actividades sensoriales: De acuerdo con el principio Montessori de aprendizaje basado en los sentidos, interactuar con estímulos multisensoriales como la música, los materiales táctiles, los elementos visuales y los olores puede atraer a las personas mayores con demencia, estimular su mente, evocar recuerdos y promover una sensación de calma.
  • Fomentar la interacción social: La interacción social es una parte importante del envejecimiento saludable del cerebro. Siguiendo el ejemplo de las aulas de edades mixtas del método Montessori, fomentar el compromiso social mediante actividades en grupo, comidas compartidas o la disposición del entorno para facilitar la interacción puede ayudar a alimentar el sentimiento de pertenencia y comunidad entre los participantes.

Beneficios de los cuidados Montessori para la demencia

Aunque la investigación sobre los enfoques Montessori para el tratamiento de la demencia sigue evolucionando, los estudios preliminares son muy prometedores. Según los resultados recopilados por el Center for Applied Research in Dementia (CARD), los programas de atención a la demencia basados en Montessori reportaron numerosos beneficios, tales como:

  • Reducción significativa del uso de psicotrópicos, hipnóticos, antidepresivos, ansiolíticos y otros medicamentos.
  • Disminución significativa de conductas “reactivas” como deambulación y agitación.
  • Mejoras en el aumento de peso, el sueño, la alimentación y la independencia en las actividades de la vida diaria.
  • Retraso en la transición a niveles de atención superiores
  • Mayor compromiso activo y constructivo de los participantes

Miami Jewish Health y el estilo de vida inspirado en Montessori

La filosofía Montessori ofrece un enfoque esperanzador y fortalecedor del cuidado de la demencia. Al fomentar la independencia, el compromiso significativo y el sentido de propósito, los métodos Montessori pueden ayudarnos a mejorar significativamente la calidad de vida de las personas mayores que viven con demencia.

Los valores Montessori se basan en la igualdad, la dignidad, el respeto, la independencia y las fortalezas individuales, en consonancia con nuestras creencias y misión en Miami Jewish Health. Como parte de la iniciativa CONNECT de nuestra campaña THRIVE, nos hemos asociado con CARD para introducir la metodología Montessori Inspired Lifestyle® en nuestro Centro PACE de Florida en Miami, lo que nos convierte en el primer programa PACE certificado por CARD del país. Gracias a todos los donantes que lo han hecho posible. Visite la Miami Jewish Health Foundation para saber cómo puede contribuir a otras iniciativas de la campaña THRIVE.

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